L'aventure suédoise de Kaptan Kaylee en kayak

Toujours mener par l'arrière, disent-ils. Suivant ce bon conseil, Kaptan Kaylee a pris la place arrière dans notre kayak double lorsqu'il a été proposé. Nous sommes partis pour un petit voyage de quatre jours en Suède en kayak.

This has several advantages on such a trip: (1) the marine serf in the front can’t see you when you are not paddling (or lily dipping which has a similar effect to not paddling but is less easy to spot) (2) You control the steering which is an advantage when your crew cannot read a map (3) When conversation is needed (eg instructions) the serf in front can hear you but you can’t hear him (complaining).

Having organised ourselves appropriately (according to pecking order) with pecker at rear and “peckee” at front, we set off into the wilds of Sweden. Based on history it should be a dangerous place since it is populated by Swedes who claim to be descended from the Vikings who pillaged half the western world. In reality this is Swedish myth since they really aren’t Vikings at all – that’s more the Danes and the Norwegians.

Mais, comme toujours, à l'époque de Trump, ne vous sous-estimez pas et ne laissez pas les faits se mettre en travers d'une bonne histoire. C'est la raison pour laquelle les Suédois doivent faire des thrillers noirs scandinaves car, si vous n'êtes pas le vrai, vous pouvez au moins faire des films qui font semblant.

En réalité, le plus grand risque pour notre sécurité ne venait pas des Suédois mais de nous-mêmes et de nos "grandes" compétences et expériences en matière de kayak qui se limitaient, en grande partie, à jouer avec des jouets en plastique dans le bain à l'âge de 3 ans. Sans compter, bien sûr, le fait que nous étions tous les deux à peu près aussi en forme que l'Américain moyen du Midwest le serait après une année de beuverie au McDonalds.

Afin d'augmenter notre facteur de risque, nous avons choisi, selon le propriétaire de Scandinavian Kayaking Adventures, Darren, le seul mois d'août depuis 1367 (peut-être lorsque les Vikings faisaient des raids) qui a connu du mauvais temps... ou du moins pas du beau temps.

The inception of our kayaking trip to Bohuslan occurred during a day, earlier in the year, when, in my overwhelming enthusiasm for shopping, I decided the best way to reward Kaylee for reaching 56 years and putting up with me, was to put as little intellectual effort as possible into buying a present.

Hence I went online to order a gift card, as required by the Bone Idle Birthday Present Shoppers Guide to “no effort birthday gifts”.

En cherchant sur Internet, j'ai trouvé The Adventure People qui fait de la publicité pour des vacances d'aventure pour des hommes de 64 ans qui pensent encore avoir 21 ans. Ou, tout au moins, des vacances d'aventure variées pour des personnes aux compétences et à la forme physique différentes, partout dans le monde. Et, pour augmenter ma commission, je peux vous dire que les gens de Scandinavian Kayaking et de Adventure ont été excellents et efficaces. Vraiment.

Après de longues délibérations, Kaylee a choisi le kayak parce que (a) elle ne plonge pas ou n'aime pas beaucoup les vacances à la voile et (b) je ne fais pas de longues marches car l'intérieur de mes genoux ressemble à un engin de Heath Robinson. Cela faisait à peu près du kayak de mer ou du saut de hautes falaises les seules options restantes.

Heath Robinson
Heath Robinson alias mon genou droit

Hence, via this circuitous logic and present buying process, we arrived in Gothenburg ready for our four day kayaking trip in a double kayak. After a pleasant two hour trip up the coast to the Bohuslan region (specifically the small town of Hamburgsund) and half an hour getting ready it was time to put in, as we kayakers say. Everything was provided and packed: Boat, paddles, water, food, maps, safety equipment, compass. The only thing lacking was my sense of direction which I didn’t bring.

There are about 3,000 islands and 5,000 islets (skerries) in the Bohuslan archipelago. Now this is both good and bad. Good because it provides lots of shelter, and places to camp which are not far apart. Bad because every island looks like every other island (well sort of) and there are a lot of them. Which means if you have my map reading skills it is easy to mistake one island for another and you normally end up in Norway when you should be in Finland.

Sans se décourager, nous sommes partis. Le premier jour était beau et parfait pour la navigation (au départ). Nous avons dû remonter un étroit canal à la rame pendant une heure ou deux. Aucune chance de se perdre. C'était sans doute l'intention de Darren : Il pense... "Où puis-je envoyer ces idiots où ils ne se perdront pas pendant au moins la première demi-journée..."

Le soleil était chaud, le temps était calme et il était facile de pagayer. J'ai remarqué que le Kaptan pagayait trop fort et se fatiguait rapidement, alors j'ai suggéré de ralentir. Cela faisait bien sûr partie d'un plan visant à m'assurer que je n'avais pas à pagayer trop fort - si Kaylee ne travaillait pas dur, je n'aurais pas à le faire non plus.

Nous nous sommes arrêtés pour déjeuner sur une belle petite plage / crique. C'est typique de certaines des îles qui sont un mélange d'un petit nombre avec de belles plages et criques et beaucoup qui impliquent un débarquement rocheux si vous voulez aller à terre. Mais surtout, il y a suffisamment d'abris si le vent se lève. Ici, nous avons rencontré des Néerlandais qui semblaient penser que l'eau était chaude et qui sont allés nager. Mais par rapport à la mer du Nord, la Tasmanie est chaude.

La plupart des jours ont été une pagaie agréable et pas trop stressante d'environ quatre heures. Tous nos campings sauf un n'avaient pas d'autres kayakistes ou bateaux (le bon côté de la chose, c'est qu'on y va plus tard dans la saison) et seul le dernier était partagé avec deux autres.

Regrettably the Kaptan had assigned the navigation to the crew and this led to a few incorrect detours. Day one started easily, sliding up the passage between the mainland and Hamburgo Island following a large sailing boat for most of the way. No chance of getting lost. From here you head north and around the island south of Kalvo.

With my keen navigation antenna on I managed to take us much further north and around the north of Kalvo, thus requiring a much longer paddle south against the prevailing wind and waves in order to get to our first campsite.

We arrive at the campsite at about the time when the Kaptan is thinking of throwing the crew overboard for incompetence. Just adjacent to Gaso Island, this is the perfect camp spot, a sheltered, sandy beach with level rocks for cooking and basking on.

From the top of the island you can see far across the archipelago and we are treated not only to a magnificent sunset but to a mini wonderland of tarns and soaks with wildflowers abundant – and it’s full moon. First though, an hours sunbaking in the remains of the sun, with wine and snacks, is order of business. The long (well, perhaps not long but not so short) paddle is forgotten.

Le matin, il fait plus beau et nous pagayons vers l'île de Porsholmen, au large de Fjallbacka. Nous pourrions aller beaucoup plus à l'ouest mais un vent fort nous en dissuade et, au début, nous avons deux heures de pagaie douce pour passer devant une myriade de petites îles et d'îlots, de villages de pêcheurs, de phares et de bras de mer. Au fur et à mesure que la journée avance, le temps change et il fait de plus en plus gris et froid.

Heureusement, la pagaie d'aujourd'hui n'implique pas d'erreurs de navigation majeures, mais nous avons quand même recours au téléphone portable et au GPS à quelques reprises dans les premiers temps, jusqu'à ce que nous soyons finalement facilement guidés par la vue de Fjallbacka au loin. Nous nous approchons de Porsholmen mais l'emplacement du camping n'est pas évident. Nous nous arrêtons donc sur la plage qui fait face au vent dominant avec l'intention d'avoir une reconnaissance pour un meilleur débarquement et un meilleur emplacement de camping.

Je sors et, à ce moment-là, avec l'élégance d'un rhinocéros en talons hauts, j'attrape mes sandales dans le cockpit et je plonge d'abord de côté dans l'eau, en me trempant. En plus de tout cela, il pleut maintenant légèrement.

Le Kaptan s'inquiète beaucoup du fait que je me suis peut-être blessé à l'une de mes nombreuses articulations qui ne fonctionnent plus correctement ; genou branlant, cheville douloureuse, dos douloureux... mais tout ce qui est blessé, c'est ma fierté et la température de mon corps qui est maintenant, dans le vent froid, proche de l'hypothermie. Tomber dans l'océan est une pratique courante puisque je suis tenu de vivre au moins une mésaventure à chaque vacances ou voyage. Il s'agit d'une exigence pour être membre du club des voyageurs idiots.

Le Kaptan part en reconnaissance pendant que je soigne ma fierté blessée. Elle rapporte que nous devons relancer et pagayer de l'autre côté.

C'est un autre bel endroit de campement que nous avons pour nous tous seuls - les deux Norvégiens qui sont là pagayent dès notre arrivée ; le retard de l'année signifie que tous les autres ont disparu. Le soleil réapparaît juste au moment où nous tirons. Il y a une jolie cabane chaude et des toilettes à proximité, mais elles sont fermées à clé et entourées d'une clôture. Il est clair que celui qui la possède ne croit pas au socialisme. Nous montons la tente et trouvons un endroit à l'abri du vent, sous le soleil du soir. Le service normal est repris.

Le troisième jour, nous pagayerons jusqu'à Fjallbacka. Deux objets principaux sont en vue. Une douche chaude à l'auberge de jeunesse et un bon café. Mais à notre arrivée, l'auberge de jeunesse est toujours fermée. Il est 10 heures du matin et les Suédois ont clairement adopté les horaires de travail turcs. Nous nous sommes donc promenés en ville.

Fjallbacka est une élégante petite ville célèbre, entre autres, pour le fait qu'Ingrid Bergman s'y rendait chaque été avec un groupe d'autres acteurs et réalisateurs de films célèbres - et où elle a une place qui porte son nom. Sa montagne est connue pour ses vues et le passage qui passe entre deux parties de celle-ci.

We wander the streets firstly looking for good coffee – eventually ending up at the bakery where we get a grade 6 coffee. Then we have to do the Kaptan’s shopping (clothes etc) and food shopping. This is an obligatory routine on every holiday. The Kaptan goes shopping for gifts for every living human being she knows on the planet and the crew sits meditating on the nature of consumer society. Once this routine is finished, the visit is rounded off by hot showers and phone recharges.

At 1 pm we are back in the kayak and heading for Lilla Brattholmen Island. The wind is now pretty strong and Kaptan is unhappy. Her unhappiness is compounded by the failure of the navigator to navigate correctly and instructions are given to check the GPS.

Tolerance levels are now at about 2 out of 10. I check and, sure enough, the Kaptan is right. Due to a following sea and winds we have been moving at approximately the speed of The World’s Fastest Indian, (note this has nothing to do with kayaking but I just like the film) meaning we are about halfway to Norway by the time we change course.

Nous changeons de cap, ce qui signifie que ce qui aurait pu être un détour encore plus long et inutile est évité. La mauvaise nouvelle, c'est qu'il n'y a qu'une minuscule plage sur laquelle atterrir et qu'elle est exposée à des vents de force cyclonique venant du sud-ouest. Il y a un autre kayak qui s'y est échoué. La seule solution est de trouver l'emplacement de camping dont ils disposent et de les rejoindre.

This involves carrying every last item needed for the night, about 100 metres across the beach up a 20 metre sheer cliff, across a moorland that would have given Heathcliff pause and down the other side. All this while being threatened with an early death through being caught in a sudden updraught of wind and carried off into the ocean.

Intrepid adventurers, as we are, we succeeded, however. The two other erstwhile campers are safely ensconced in their tent and don’t emerge for a while.

Pour nous, c'est l'heure du thé et de la sieste... qui mène au dîner. L'heure du thé ou du dîner de l'après-midi peut en quelque sorte se fondre en un seul lors de ces voyages, à condition de bien les planifier. Nous rencontrons nos voisins qui sont un couple allemand/britannique (Boris mange ton cœur), Eiko et Pascale, à peu près les premières personnes que nous avons rencontrées lors de notre petit voyage.

L'endroit où nous campons est très beau, avec une masse de plantes de bruyère, de lichens, et de superbes vues de tous les côtés (une fois que vous sortez du camp). Les trois autres repèrent un phoque. Je suis convaincu que c'est un oiseau, mais je suis fermement minoritaire et je n'ai pas mes jumelles. C'est donc un phoque.

Nous passons un dîner agréable et convivial ensemble et nous nous rendons pour la nuit en souhaitant qu'il fasse beau pour nous permettre de faire nos valises au sec le matin.

Day Four arrives cold, wet and windy. We decide to paddle ensemble directly to the take out point which is TanumStrand – the alternative being the recommended sightseeing tour around a few islands.

It turns out this is only a short paddle of about an hour and we arrive to find that there are hot showers and toilets on the beach. The locals have apparently failed to realise that it is not a hot summer’s day and are taking their money dip and complaining about the prevalence of stinging jellyfish. I refrain from telling them it’s because they eat too many predator fish.

Après avoir pris une douche, nous partons à la recherche d'un endroit sec, chaud et avec du café pour attendre la prise en charge de Darren. Heureusement, le TanumStrand a la gentillesse de les fournir tous gratuitement, que ce soit intentionnellement ou non. Deux heures plus tard, nous sommes sur la route du retour vers Göteborg.

 

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